Gilles Lefebvre

1922-2001

Gilles Lefebvre 1922-2001

1997 Culturel Culturel

Gilles Lefebvre est né à Montréal en 1922. Il commence l'étude du violon à l'École supérieure d'Outremont (École Vincent-d'Indy) tout en poursuivant ses études classiques au Collège Sainte-Marie puis à l'Université d'Ottawa. Après avoir fait partie de l'ARC à titre de musicien, de 1942 à 1945, il se rend en France en 1946, étudie à l'École normale de musique de Paris (1946-47) et y séjourne jusqu'en 1950, y suivant des cours spéciaux auprès de maîtres réputés dont René Benedetti et Norbert Dufourck.

Pendant la saison 1948-49, il donne avec la pianiste Colombe Pelletier, une cinquantaine de récitals au Canada au cours desquels il fut frappé de l'intérêt des jeunes pour la musique, mais aussi par la carence de concerts dans les centres éloignés.

Avec un groupe qui partageait son idéal, il fonde l'Hélicon (1949), une association qui deviendra le noyau des Jeunesses musicales du Canada. Soutenu par la Fédération internationale des jeunesses musicales, les Jeunesses musicales du Canada prirent bientôt une ampleur remarquable d'abord au Québec, puis dans les provinces canadiennes. Il dirigea les J.M.C. de 1942 à 1972.

Avec de modestes subventions et un talent remarquable d'animateur culturel, il fonda en 1951 le Camp musical JMC qui devenait en 1967, le Centre d'art Orford JMC, un des hauts lieux de la culture canadienne. Monsieur Lefebvre a présidé à la création de nombreuses activités du mouvement JMC dont le journal musical, le Concours national et l'Orchestre mondial des jeunesses musicales. Dès la création de l'Ordre du Canada, en 1967, il en devient officier. Il a reçu aussi de nombreuses distinctions de par le monde.

Il a occupé également les postes de directeur artistique associé du Festival mondial d'Expo 67, de directeur du Centre culturel canadien à Paris (1972-1978) puis celui de directeur général du Bureau des relations culturelles internationales au ministère des Affaires extérieures (1979-1983). Il a été directeur associé du Conseil des arts du Canada en 1983.

Musicien, éducateur, humaniste, animateur culturel, Gilles Lefebvre avait consacré sa vie à la promotion des arts, à la recherche de nouveaux talents et à l'essor de la carrière de nos artistes dans leur pays et à l'étranger.

Source : Ordre national du Québec

Crédit photo : Archives Jeunesses Musicales du Canada