Iole Appugliese 1912-1971

1978 Social Social

« Miss A » s’appelait en fait Iole Appugliese et elle est née à Montréal de parents immigrés d’origine grecque. Ses élèves, qui avaient du mal à prononcer son nom, l’appelaient « Miss Apple Daisy ». Elle prit sa retraite lorsqu’elle découvrit qu’elle avait le cancer en phase terminale. Bien que de nombreux élèves ne se souviennent pas des enseignants qu’ils ont eus dans leurs premières années d’école, chacun se souvient néanmoins du nom de Miss Apple Daisy et garde en mémoire des souvenirs et des anecdotes à partager.

Iole Appugliese enseignait la première année du primaire à la Royal Arthur School dans un quartier déshérité de Montréal. Elle a enseigné pendant plus de trente ans aux jeunes; puis au fil des ans, les succès qu’ont connus ses élèves dans leur vie ont commencé à attirer l’attention d’observateurs. Compte tenu du statut socioéconomique faible de la communauté où elle travaillait, personne ne s’attendait à ce que les élèves atteignent des niveaux d’accomplissement élevés à l’échelle de la collectivité. Cependant, dans le cas présent, l’examen des dossiers scolaires a permis de constater que les résultats des élèves de Mlle Appugliese étaient extraordinaires. Les quotients intellectuels des élèves, qui représentent l’évaluation des aptitudes qui habituellement évoluent lentement tout au long des premières années d’école, ont atteint des niveaux exceptionnellement élevés entre la première et la sixième année. Un de ses anciens élèves est devenu président de l’Université McGill; c’est lui qui a mené une recherche sur la croissance du QI dont les résultats ont été publiés dans Harvard Educational Review.

Au cours des 34 années qu’elle a consacrées à cette école dans un milieu extrêmement pauvre, « Miss A » a enseigné à 1 200 élèves environ. Même si les chercheurs n’ont pu faire le suivi auprès de l’ensemble de ses élèves, ils ont mené une étude d’un certain nombre de cohortes à l’issue de laquelle ils ont découvert des modèles cohérents qui prouvent que « Miss A » a eu une influence inestimable sur la vie de bien des personnes qui auraient pu connaître un sort moins brillant compte tenu du contexte initial défavorable.

Iole Appugliese a été nommée à l’académie des Grands Montréalais en 1978.