Gratien Gélinas

1909-1999

Gratien Gélinas 1909-1999

1989 Culturel Culturel

Monsieur Gélinas est né à Saint-Tite en 1909. Auteur, comédien et metteur en scène, il s'oriente d'abord vers le domaine économique en étudiant à l'École des Hautes études commerciales. Si dès 1929, il participe à diverses troupes de théâtre, ce n'est toutefois qu'en 1937 qu'il crée le personnage de Fridolin dans une série d'émissions radiophoniques et devant le succès rapide du personnage, décide de se consacrer entièrement au théâtre. Il monte alors Fridolinons, une revue d'actualités qu'il renouvellera chaque année de 1938 à 1946.

En 1942, il écrit et met en scène le film La dame aux Camélias, parodie de l'œuvre de Dumas, premier film parlé de fiction réalisé en couleurs au Canada.

En 1948, il écrit Tit-Coq, pièce dont le nombre de représentations est sans précédent au Canada et pour laquelle on lui décerne le Grand Prix de la Société des auteurs dramatiques de Montréal. Il est nommé membre du Conseil d'administration de l'Office national du film en 1950 et vice-président du Conseil des arts de Montréal en 1957. Cette même année, Gratien Gélinas fonde la Comédie canadienne, dont il devient le directeur. En 1960, il contribue à la fondation de l'École nationale de théâtre et assume, de 1969 à 1978, la présidence de la Société de développement de l'industrie cinématographique.

En 1980, Gratien Gélinas rassemblait l'essentiel de ses revues Fridolinons et publiait Les Fridolinades en quatre volumes qui paraîtront annuellement jusqu'en 1983. En 1984, monsieur Gélinas devient premier vice-président de l'Union des artistes. Depuis janvier 1985, il se consacre à l'écriture d'une pièce de théâtre.

L'apport de Gratien Gélinas au milieu littéraire fut souligné de maintes façons : par des doctorats honorifiques, par son élection à la Société royale du Canada et par de nombreux prix, tel le Grand Prix de théâtre Victor-Morin. Il est aussi officier de l'Ordre du Canada depuis 1967 et membre de l'académie des Grands Montréalais depuis 1989.

Source : Ordre national du Québec

Crédit photo : André Le Coz / Bibliothèque et Archives Canada / PA-199456