Armand Frappier 1904-1991

1978 Scientifique Scientifique

Le docteur Armand Frappier est né à Salaberry-de-Valleyfield en 1904. Docteur en médecine de l'Université de Montréal en 1930, détenteur d'une licence ès sciences de la même université l'année suivante, une bourse de la Fondation Rockefeller lui permet d'étudier à New York à l'Université Rochester et aux laboratoires d'hygiène de l'État de New York et de la Cité de New York. En 1932 et 1937, il fait des études postscolaires à l'Institut Pasteur de Paris, où il a été l'élève des grands découvreurs Calmette, Guérin, Nègre et Ramon.

Pionnier dans la recherche en microbiologie et en médecine préventive, Armand Frappier a enseigné ces mêmes disciplines pendant plus de trente-cinq ans à l’Université de Montréal. Il a été le fondateur et le directeur des Laboratoires de l'Hôpital Saint-Luc de Montréal de 1925 à 1943. En 1938, il fondait l'Institut de microbiologie et d'hygiène de Montréal et il en sera le directeur pendant trente-huit ans; après sa retraite en 1975, l'institut devenait l'Institut Armand-Frappier, constituante de l'Université du Québec. Il a été également le fondateur et le doyen pendant vingt ans (1945 à 1965) de l'École d'hygiène de l'Université de Montréal. Depuis 1978, il demeure consultant auprès de l'Institut Armand-Frappier après avoir été conseiller de son successeur.

Par ses travaux de recherches expérimentales commencés en 1934, le docteur Frappier a été le promoteur de l'application rationnelle de la vaccination antituberculeuse par le BCG au Canada et dans le monde.

Au-delà de ses préoccupations scientifiques et humanitaires, le docteur Frappier a également créé à l'Institut un foyer bio-industriel dotant le Québec d'une autosuffisance en matière de développement et de production de vaccins et de divers produits et services diagnostiques. Ce centre de recherche orienté, regroupant des laboratoires répartis dans vingt-deux édifices, réunit en un seul campus des équipements de recherche, d'innovation et de formation pour un noyau d'experts et de conseillers et y travaillent plus de cinq cents membres. D'éminents savants du monde entier dans les domaines divers de la santé, dont plusieurs prix Nobel, ont rendu visite à l'Institut ou y ont enseigné. Le prix Marie-Victorin lui a été décerné en 1979 pour son œuvre scientifique. De plus, il détient cinq doctorats honoris causa des universités suivantes : Montréal, Laval, McGill, Paris, Varsovie et de l'Université du Québec. C'est en 1969 que le docteur Frappier devenait compagnon de l'Ordre du Canada.

Il a été nommé membre de l'académie des Grands Montréalais en 1978.

Source : Ordre national du Québec